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VITIUM Abogados es la mayor red en España de especialistas en derecho penal. En esta ocasión, ahondamos en el concepto de miedo insuperable o invencible.

Miedo insuperable o invencible

El miedo invencible es una causa de exención de responsabilidad penal. Es decir una eximente.

Cuando decimos que alguien es responsable del delito que ha cometido nos referimos a que dicha persona en primer lugar comprende lo que hace, y en segundo lugar decide voluntariamente hacerlo.

Sin embargo, en ocasiones las personas no alcanzan a comprender y querer completamente lo que hacen porque su capacidad volitiva y/o intelectual está mermada o es parcial. En esos casos hablamos de atenuantes de la responsabilidad penal.

Y cuando la capacidad volitiva y/o intelectual para comprender y querer la conducta ejercida ya no está solamente mermada sino que está absolutamente anulada, hablamos de eximentes.

Eximentes de responsabilidad penal: miedo invencible

Nuestro código penal, en los artículos 19 y 20 enumera aquellas circunstancias que por su afectación directa y total sobre las capacidades volitivas y/o intelectivas de las personas son consideradas eximentes de la responsabilidad penal. En este caso hablamos de la prevista en el artículo 20.6, esto es, miedo insuperable.

Concretamente el código penal la expresa así: “El que obre impulsado por miedo insuperable”. Y no se la considera responsable pues a la persona que obra impulsado exclusivamente por el miedo no se le puede exigir otra conducta.

En definitiva se trata de un estado emocional de gran intensidad y generalmente derivado de un temor fundado de un mal muy grave e inminente que “sobrecoge el espíritu, nubla la inteligencia y domina la voluntad”.

Como vemos, mediante esa definición el miedo insuperable afectaría tanto a las capacidades intelectivas como a las volitivas. Se dice que la persona que actúa desde el miedo insuperable lo hace mediante resortes lindantes con el automatismo.

Requisitos del miedo invencible o insuperable

Según la jurisprudencia de nuestro Tribunal Supremo podríamos advertir dos requisitos:

  • Que se obre impulsado por miedo insuperable.

Si bien todos coinciden en exigir que el miedo sea de una intensidad que prive el normal uso del raciocinio, lo cierto es que además este ha de ser invencible. Sin embargo existe mucho debate sobre si ha de ser intenso e invencible para la persona que lo sufrió, o ha de serlo para un “hombre medio”.

En todo caso se exige que fuera este miedo el único móvil de la acción.

  • Que el temor por el que se reacciona sea igual o superior al mal que se causa como respuesta.

Eximente incompleta de miedo insuperable

Hablamos de eximente incompleta en los casos cuando si bien es cierto que se dan las circunstancias del artículo 20.6, y en tanto que la realidad siempre admite graduaciones, se entiende que en ese caso concreto o bien las capacidades volitivas y/o intelectuales no quedaron plenamente anuladas, y quizás se pudo actuar de otra manera si el miedo no era totalmente insuperable.

Circunstancias eximentes sobre la pena

La estimación de una eximente llevará consigo la absolución del acusado sin perjuicio de que se pueda imponer alguna medida de seguridad.

En caso de que se estime que la eximente es incompleta se deja a criterio del tribunal bajar la condena 1 o 2 grados en función de los requisitos que falten y las circunstancias personales del autor, (artículo 68 del Código Penal).

Responsabilidad Civil

En el caso del miedo insuperable responderá quien lo haya causado y, en su defecto, el autor del hecho.


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