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SuperAbogado es la mayor red en España de abogados expertos en derecho penal. En esta ocasión, ahondamos en los delitos contra el medio ambiente.

Marco legal de los delitos contra el medio ambiente

Estamos ante un bien jurídico que está protegido por todos los convenios internacionales:

Declaración de Estocolmo de 1972, Convención de Bonn de 1979, Convenio de Berna, 1979, Carta Mundial de la Naturaleza de 1982 o Convenio de Rio sobre la biodiversidad, de 1992, en las que se destaca el valor de toda la vida del planeta, la necesidad de su protección y de una adecuada utilización de los recursos energéticos.

Por su parte la constitución española prevé en su artículo 45 el derecho de todos a disfrutar de un medio ambiente adecuado para el desarrollo personal de las personas.

Si bien el derecho administrativo sanciona conductas que atentan contra el medio ambiente, aquellos ataques más graves serán juzgados en la jurisdicción penal. Así, el Capítulo III del Título XVI del Libro II del Código Penal, artículos 325 a 331 CP, bajo el título de «De los delitos contra los recursos naturales y el medio ambiente» regula una serie de tipos que tienen como finalidad la protección penal del medio ambiente y el equilibrio de las condiciones ecológicas.

Tipo básico

Se distinguen en la regulación del art. 325 del Código Penal:

  • Un tipo básico, art. 325.1: cuando la conducta contaminante contraviniendo las leyes medioambientales, «cause o pueda causar daños sustanciales a la calidad del aire, del suelo o de las aguas, o a animales o plantas».
  • Un subtipo agravado, art. 325.2 párrafo 1: cuando tales conductas, «pudieran perjudicar gravemente el equilibrio de los sistemas naturales» (anterior art. 325 CP )
  • Tipo cualificado, art. 325.2 párrafo 2: «Si se hubiera creado un riesgo de grave perjuicio para la salud de las personas, se impondrá la pena de prisión en su mitad superior, pudiéndose llegar hasta la superior en grado».

Elementos del tipo

1.- El elemento normativo de infracción de las leyes o disposiciones generales sobre el medio ambiente. Es por tanto un tipo penal en blanco.

2.- La conducta contaminante: hablamos de emisiones, vertidos, radiaciones, extracciones o excavaciones, aterramientos, ruidos, vibraciones, inyecciones o depósitos, en la atmósfera, el suelo, el subsuelo o las aguas terrestres, subterráneas o marítimas, incluido el alta mar, con incidencia, incluso, en los espacios transfronterizos, así como las captaciones de aguas.

El objeto sobre el que recae es la «atmósfera, el suelo, el subsuelo o las aguas terrestres, marítimas o subterráneas, incluido el alta mar».

3.- Relación de causalidad entre la conducta y el resultado de puesta en peligro concreto y grave.

Bien jurídico protegido

Se trata tanto del agua, el aire, así como el suelo (flora y fauna), el cual ha de ser protegido en sus propiedades relativas a salubridad directa o indirecta.

Veamos las múltiples formas de hacer daño al medio ambiente desde un punto de vista jurídico y de la mano de AULA LEGAL:

Agravante de espacio natural protegido

El artículo 338 del código penal establece qué «Cuando las conductas definidas en este Título afecten a algún espacio natural protegido, se impondrán las penas superiores en grado a las respectivamente previstas».

Medidas reparadoras en los delitos contra el medio ambiente

Establece el artículo 339 del código penal qué «Los jueces o tribunales ordenarán la adopción, a cargo del autor del hecho, de las medidas necesarias encaminadas a restaurar el equilibrio ecológico perturbado, así como de cualquier otra medida cautelar necesaria para la protección de los bienes tutelados en este Título».

Atenuación por reparación del daño causado del art. 340 CP.

De manera parecida a lo que establece la atenuante genérica de reparación del daño, para este delito se establece igualmente el qué «Si el culpable de cualquiera de los hechos tipificados en este Título hubiera procedido voluntariamente a reparar el daño causado, los Jueces y Tribunales le impondrán la pena inferior en grado a las respectivamente previstas».

Como vemos, el legislador le da una entidad superior a esta agravante cuando de un delito medioambiental hablamos, puesto que ya no meramente se aplicará la condena en su mitad inferior sino que bajaremos de grado.

Delito sobre residuos tóxicos o peligrosos

Se distinguen las siguientes conductas:

  1. Delito de depósitos o vertederos de residuos tóxicos o peligrosos.
  2. Delitos en el tratamiento de residuos
  3. Delito de traslado de residuos

Delito de explotación de actividades peligrosas

Similar al delito ecológico, requiere como requisitos del tipo la concurrencia de los siguientes:

1.º Explotación de instalaciones en las que se realice una actividad peligrosa o en las que se almacenen o utilicen sustancias o preparados peligrosos.

2.ºInfracción de una norma extrapenal reguladora de aquel tipo de actividades.

3.º Creación de una situación de peligro concreto y grave para el bien jurídico protegido

4.º Tipo subjetivo: actuación dolosa.

Agravantes comunes

El artículo 327 del Código Penal establece pena superior en grado a la establecida en los tipos básicos cuando concurra alguna de las circunstancias siguientes:

  1. a) Que la industria o actividad funcione clandestinamente, sin haber obtenido la preceptiva autorización o aprobación administrativa de sus instalaciones.
  2. b) Que se hayan desobedecido las órdenes expresas de la autoridad administrativa de corrección o suspensión de las actividades tipificadas en los artículos anteriores.
  3. c) Que se haya falseado u ocultado información sobre los aspectos ambientales de la misma.
  4. d) Que se haya obstaculizado la actividad inspectora de la Administración.
  5. e) Que se haya producido un riesgo de deterioro irreversible o catastrófico.
  6. f) Que se produzca una extracción ilegal de aguas en período de restricciones.

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